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Jequitaí - Minas Gerais



Jequitaí faz parte do estado de Minas Gerais.

Um próspero garimpo de diamantes formou o arraial que deu origem à cidade de Jequitaí. Era o arraial chamado Nossa Senhora da Conceição do Jequitaí.

Em 1884, o arraial é precocemente elevado à cidade mas, em 1890, desce dessa categoria e torna-se distrito de Montes Claros, com o nome de Vila Nova de Jequitaí. Volta a ser município definitivamente em 1948, com o nome atual.

História da cidade de Jequitaí

O município de Jequitaí tem sua história ligada ao ciclo do ouro, descoberto no ano de 1872, já no final do Império, por viajantes que faziam o trajeto Vila de Formigas, hoje Montes Claros (MG), para Vila Nossa Senhora do Bom Sucesso e Almas da Barra do Rio das Velhas, hoje Barra de Guaicuí, distrito de Várzea da Palma(MG). Ao atravessarem um rio, no lugar denominado Porto Inhay, encontraram diamantes de qualidade apreciável e ali se estabeleceram.

Depois, prosseguindo em sua viagem, chegaram à fazenda do Major Cipriano de Medeiros, mais tarde Barão de Jequitaí, a quem vendeu os diamantes, o Major, por sua vez os comercializou em Diamantina (MG). A notícia do descobrimento das preciosas pedras se espalhou, trazendo às margens do referido rio gente de toda a parte. Mais ou menos 500 garimpeiros que se acampavam em choças de palha e capim formavam um futuro arraial.

A maior parte de seus primeiros habitantes eram diamantinenses e, em homenagem a esses intrépidos, hoje existem na cidade algumas ruas com os nomes: Diamantina, Mendanha, Inhay, etc. Como o alimento básico de que os garimpeiros se serviam era o peixe, eles armavam um balaio (Jequi), no meio das pedras (Ita) dentro do rio (Hy), onde nasceu o nome Jequitaí, que até hoje se conserva, devido a sua origem e significado.

Gentílico: jequitaiense

Formação Administrativa

Pela Lei Provincial n°. 1996 de 14 de novembro de 1873, foi elevado à categoria de Vila de Jequitaí, com sede no Arraial do Senhor do Bonfim, então município de Montes Claros (MG). Dois anos depois, a Lei n°. 2145 transformou a Vila de Jequitaí em distrito de Montes Claros (MG).

Pela Lei Provincial n°. 2810 de 04 de outubro de 1881, foi a sede transferida para o Arraial de Nossa Senhora da Conceição de Jequitaí, e mais tarde elevada à cidade de Jequitaí, pela Lei Provincial n°. 3276, de 30 de outubro de 1884, época esta de notório desenvolvimento, motivado pela lavoura, e, em grande parte, pela extração de seus diamantes.

No entanto o povo de Jequitaí gozou as regalias de cidade por pouco tempo, já que a Lei n°. 44 de 17 de abril de 1890 reduziu a cidade a um simples distrito, passando a denominar-se Vila Nova de Jequitaí, sofrendo um grande revés, voltando a pertencer a Montes Claros (MG).

Em 1948 foi proclamada a independência político-administrativa de Jequitaí, sendo elevada novamente a categoria de cidade pela Lei n°. 336 de 27 de dezembro de 1948, constituído somente do distrito da sede.

Fonte: Prefeitura Municipal de Jequitaí (MG). Secretaria Municipal de Educação.

Autor do Histórico: ADÁLIO ALVES LEAL

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